Incredible India

Het zijn er zo veel!

Op het strak georganiseerde vliegveld in Singapore krijg ik een voorproefje van wat ons in India te wachten staat. Zodra het personeel van Air India Express achter de incheck balie plaatsneemt, stapt opeens iedereen uit de rij en dringt, zwaaiend met hun paspoort, naar voren. Er moet een bewaker aan te pas komen om iedereen weer in het gareel te krijgen. De meeste reizigers zijn indiers, volgeladen met kadoos, die in hun thuisland Diwali (het feest van het licht) komen vieren. De jongen voor mij is de zoveelste passagier met over-bagage. "would you mind checking-in together with me" vraagt hij beleefd als hij ziet dat ik maar een klein rugzakje bij me heb. Geen probleem. Helaas neemt de jongeman het allemaal heel erg letterlijk en wijkt niet meer van mijn zijde zodat ik de rest van mijn tijd loop te shoppen met een wildvreemde indier. Op Calcutta airport herhaalt zich het ritueel, maar hier staan de bewakers de chaos van een afstandje verveeld in de gaten te houden. Ik had als eerste mijn bagage en stond als eerste bij de immigratie in de speciale rij voor buitenlandse paspoorten. Hoe is het dan in hemelsnaam mogelijk dat ik pas na een half uur, na een groep indiers, door de douane ben?

De taxi rit naar het centrum van Kolkatta (Calcutta) wordt een speciale belevenis als we terecht komen in een feestvierende massa mensen met rood geverfde gezichten. Achter de massa rijdt een soort praalwagen met daarop een stuk of zes levensgrote afbeeldingen van Hindu goden die naar de heilige Hoogly rivier worden gebracht. Dit is het jaarlijkse Durga Purja festival. Onze taxi chauffeur is vastbesloten om door te rijden maar de feestgangers willen niet wijken. Als het sfeertje grimmiger wordt en de feestgangers massaal op onze taxi beginnen te beuken kiest de cheaffeur uiteindelijk een andere, veel kortere route.